Ilhotas de Langerhans: localização e função

Quais são as ilhotas de Langerhans?

As ilhotas de Langerhans (ilhotas de Langerhans, células de Langerhans, células de ilhotas) consistem em cerca de 2000 a 3000 células glandulares cercadas por numerosos capilares sanguíneos e têm um diâmetro de apenas 75 a 500 micrômetros. Eles estão distribuídos irregularmente por todo o pâncreas, mas são encontrados agrupados na região da cauda do órgão. As ilhotas de Langerhans representam apenas cerca de um a três por cento da massa total do pâncreas.

Qual é a função das ilhotas de Langerhans?

As ilhotas de Langerhans produzem hormônios. Dependendo de qual hormônio está envolvido, existem quatro tipos diferentes de células das ilhotas:

As células A liberam o hormônio glucagon quando a concentração de glicose no sangue cai (hipoglicemia). Isso ocorre porque o glucagon estimula a formação de glicose nas células e sua liberação no sangue, fazendo com que o nível de glicose no sangue volte a subir. Níveis elevados de glicose no sangue, por outro lado, inibem as células A. Esse tipo de célula representa cerca de 15% das células produtoras de hormônios no pâncreas.

As células B (células beta) produzem insulina, que é usada para aumentar a absorção de glicose pelas células e, assim, reduzir os níveis de glicose no sangue. Eles constituem cerca de 80% de todas as células das ilhotas de Langerhans.

As células PP produzem o polipeptídeo pancreático. Inibe a liberação de secreções digestivas do pâncreas e transmite sensação de saciedade. As células PP representam menos de dois por cento das células das ilhotas.

Que problemas as ilhotas de Langerhans podem causar?

Se as células B que produzem insulina não funcionam adequadamente ou foram destruídas pelo sistema imunológico, ocorre o diabetes tipo 1 (diabetes dependente de insulina). Ocorre principalmente em crianças e adolescentes.

Na diabetes tipo 2, as células do corpo reagem de forma insuficiente ou nenhuma reagem à insulina libertada.

Os tumores benignos e malignos das ilhotas de Langerhans podem afetar a produção hormonal.