Vírus

Definição

Os vírus (singular: vírus) são as menores partículas infecciosas e também parasitas, ou seja, organismos vivos que não podem se reproduzir independentemente sem um organismo hospedeiro. Em média, uma partícula de vírus tem entre 20 e 400 nm de tamanho, muitas vezes menor que as células humanas ou bactérias ou fungos.

Estrutura de vírus

A estrutura dos vírus não é particularmente complexo. O componente mais importante dos vírus é seu material genético. Isso pode estar presente em vírus na forma de DNA (ácido desoxirribonucléico) ou RNA (ácido ribonucléico).

Essa característica também permite distinguir os vírus DNA dos vírus RNA (existem também os chamados retrovírus, que são um subgrupo dos vírus RNA). O material genético pode ser em forma de anel ou em forma de fio dentro dos vírus. Se o vírus ainda não se implantou em uma célula, ele é chamado de vírion.

Em quase todos os casos, o material genético é circundado por um capsídeo, que serve para proteger o material genético. Este capsídeo é uma estrutura de muitas subunidades idênticas (capsômeros) consistindo em proteínas. Consequentemente, o capsídeo é frequentemente referido como uma casca de proteína, junto com o DNA ou RNA é chamado de nucleocapsídeo.

Além disso, alguns vírus são circundados por um outro envelope, o envelope do vírus, que é composto por uma bicamada lipídica na qual proteínas e as glicoproteínas estão parcialmente incorporadas. As glicoproteínas projetam-se do envelope em forma de espinhos, razão pela qual também são chamadas de “picos”, ou seja, vírus são chamados de envelopados. Se o envelope do vírus estiver faltando, eles serão chamados de vírus não envelopados.

Além disso, alguns vírus possuem outros componentes, mas nunca um citoplasma com organelas celulares como nas células humanas, animais ou vegetais, o que lhes permitiria ter seu próprio metabolismo. Desde ambos mitocôndria e Ribossomos estão faltando, os vírus não são capazes de biossíntese de proteínas por conta própria e não podem produzir sua própria energia. Tem de se aninhar numa chamada célula hospedeira, ou seja, uma célula de um ser humano, por exemplo, que tem à sua disposição o material necessário. Aí, o vírus é então capaz de manipular o metabolismo celular de tal forma que se adapta às necessidades do vírus e, em vez de produzir o seu próprio. proteínas, produz as proteínas de que os vírus precisam para sobreviver.