Vitaminas

HISTÓRIA

A palavra "vitamina" remonta a um bioquímico polonês chamado Casimir Funk, que foi criado em 1912 durante uma pesquisa intensiva sobre o deficiência de vitamina doença beri-beri. Casimir Funk construiu o termo “vitamina” a partir de “vita”, que significa vida e “amina”, uma vez que o composto isolado era uma amina, ou seja, um composto nitrogenado. No entanto, mais tarde tornou-se evidente que também existem compostos sem nitrogênio que, apesar disso, pertencem ao grupo das vitaminas.

Definição

As vitaminas não fornecem energia aos seres humanos, como a comida, mas são essenciais à vida porque são essenciais para o funcionamento dos processos metabólicos. Visto que o nosso corpo não é capaz de produzir vitaminas por si próprio, o nosso organismo deve ser fornecido com precursores das vitaminas ou as próprias vitaminas através dos alimentos. Os estágios preliminares das vitaminas são chamados de pró-vitaminas.

Estes ainda estão inativos e só são convertidos em uma forma ativa em nosso corpo por transformação. Cada vitamina tem dois nomes diferentes. As vitaminas podem ser nomeadas de acordo com sua estrutura química.

No entanto, eles também podem ser distinguidos uns dos outros por meio de uma letra e um número. São 20 vitaminas diferentes, das quais 13 são indispensáveis. As vitaminas são divididas em dois grupos de acordo com sua solubilidade: vitaminas solúveis em água (hidrofílicas) e vitaminas solúveis em gordura (lipofílicas).

Essa diferenciação também permite determinar se a vitamina pode ser armazenada em nosso organismo ou se isso não é possível e a vitamina deve ser fornecida continuamente. As vitaminas solúveis em água não podem ser armazenadas no organismo, o que significa que devem ser sempre ingeridas. Um caso excepcional é a vitamina B12 (cobalamina), que pode ser armazenada no fígado apesar de sua solubilidade em água.

Em contraste com as vitaminas solúveis em água, as vitaminas solúveis em gordura podem ser bem armazenadas no organismo. Como resultado, uma ingestão excessiva de vitaminas lipofílicas pode levar a hipervitaminose. Hipervitaminose é uma doença causada por uma ingestão excepcionalmente elevada de vitaminas.

A absorção das vitaminas solúveis em gordura no intestino delgado depende do bílis ácidos. Se houver falta de bílis ácidos, a absorção de gordura e também de vitaminas lipossolúveis do intestino é restrita. Uma falta de bílis ácidos podem ocorrer no contexto de fígado doença, como cirrose do fígado, ou após uma ressecção, isto é, remoção do íleo terminal, onde os ácidos biliares são normalmente absorvidos de volta para o corpo.